Τα γύρω νησιά

Τα γύρω νησιά


Hotel Corfu Secret - Τα γύρω νησιά

Οι Παξοί είναι το μικρότερο από τα επτά μεγάλα νησιά του Ιονίου πελάγους, µε έκταση 25,32 τ. χλµ.(μήκος 8 χλµ., πλάτος 4 χλµ.). Βρίσκεται στα νότια της Κέρκυρας, σε απόσταση 7 ν. μιλίων, και πολύ κοντά στις ηπειρωτικές ακτές της Ελλάδας (12 ν. μίλια μέχρι την Πάργα). Συνδέεται ακτοπλοϊκώς µε την πόλη της Κέρκυρας και τη Λευκίμη, καθώς και µε την Πάτρα, την Ηγουμενίτσα, την Αμφιλοχία και την Πρέβεζα, ενώ τους καλοκαιρινούς μήνες εκδρομικά σκάφη εκτελούν δρομολόγια προς και από την Πάργα.

Έχει πληθυσμό 2.400 κατοίκους, οι οποίοι ζουν από τη γεωργία κυρίως την καλλιέργεια της ελιάς και από την αλιεία. Ο τουρισμός δεν είναι ιδιαίτερα ανεπτυγμένος, ώστε το νησί αποτελεί ιδανικό τόπο για όσους αναζητούν γαλήνιες διακοπές, µακριά από τα πολυσύχναστα τουριστικά κέντρα. Η φύση των Παξών είναι σπάνιας ομορφιάς, πυκνή βλάστηση µε πεύκα, ελιές και αμπέλια, δαντελωτές παραλίες, απότομες ακτές µε βραχώδεις σχηματισμούς και κρυφές σπηλιές συνθέτουν το τοπίο του μικρού αυτού παραδείσου. Εξάλλου στο εσωτερικό του λείπουν οι ψηλές κορυφές (μέγιστο υψόμετρο στον Άγιο Ίσαυρο: 217 µ.) και έτσι δίνεται η δυνατότητα για ειδυλλιακές πεζοπορίες ή για βόλτες µε ποδήλατο. Για τους περιπατητές υπάρχουν πολλά μονοπάτια που οδηγούν σε απόμερες ακρογιαλιές, ενώ το οδικό δίκτυο είναι καλά οργανωμένο και αστικά λεωφορεία συνδέουν μεταξύ τους σχεδόν όλα τα χωριά.

Κέρκυρα - ΠαξοίΠρωτεύουσα και λιμάνι των Παξών είναι ο Γάιος, µία γραφική πολίχνη µε 1300 κατοίκους και σπίτια κτισμένα στο τυπικό αρχιτεκτονικό στυλ των Ιονίων νησιών. Μπροστά από το λιμάνι δύο καταπράσινα νησάκια, ο Άγιος Νικόλαος και η Παναγία, προσφέρουν φυσική προστασία και δημιουργούν μαγευτική ατμόσφαιρα. Πάνω στον Άγιο Νικόλαο διατηρείται ένα κάστρο από την εποχή της Ενετοκρατίας (1423) και στο νησί της Παναγίας ιδιαίτερου ενδιαφέροντος είναι το ομώνυμο μοναστήρι. Κάθε καλοκαίρι στις 15 Αυγούστου γίνεται εκεί λιτανεία των πιστών µε βάρκες και προσφέρεται γεύμα. Από το Γάιο μικρά σκάφη εκτελούν δρομολόγια προς τα δύο αυτά νησιά, αλλά και προς τα δύο ακατοίκητα νησάκια στα νότια των Παξών, το Μουγγονήσι και το Καλτσονήσι. Στα νότια βρίσκεται ο δεύτερος σε έκταση οικισμός, ο Οζιάς, ένα αμφιθεατρικό παραλιακό χωριό µε ( 250 κατοίκους. Είναι γνωστό για τις ιαματικές πηγές του και για τις σπηλιές γύρω από το λιμανάκι του. Στην τοποθεσία Πόρτο σώζονται ερείπια μίας παλαιοχριστιανικής βασιλικής. Μία μικρή γέφυρα (οδηγεί στο απέναντι Μογγονήσι), αλλά υπάρχει και θαλάσσια σύνδεση µε μικρά καΐκια. Το πιο τουριστικό χωριό του νησιού είναι ο Λογγός, 5,5 χλµ. βόρεια του Γάιου, ( µε χαρακτηριστικό επτανησιακό χρώμα και πεύκα που φτάνουν μέχρι τη θάλασσα.

Κέρκυρα - Παξοί 2Στις θαυμάσιες παραλίες του προσφέρεται η δυνατότητα για θαλάσσιο σκι, κανό και αλεξίπτωτο, ενώ οι μικρές ψαροταβέρνες του διαθέτουν πάντοτε φρέσκο ψάρι. Στα βόρεια των Παξών ξεχωρίζει η Λάκκα, ένας παραθεριστικός οικισμός στο μυχό απάνεμου κόλπου, που είναι πνιγμένος στο πράσινο. Στις γύρω ακτές σχηματίζονται πολυάριθμες σπηλιές, τις οποίες μπορεί κανείς να επισκεφτεί µε βάρκα. Η σπηλιά της Υπαπαντής, σύμφωνα µε τους ντόπιους, επικοινωνεί υπογείως µε την εκκλησία της Υπαπαντής στη Λάκκα.
Ένα άλλο μικρό νησί, οι Αντίπαξοι, βρίσκεται 3 ν. μίλια νοτίως των Παξών και έχει έκταση 5 τ. χλµ. και γύρω στους 120 κατοίκους. Περιλαμβάνει λίγους οικισμούς, αλλά πολλά περιβόλια, που ανήκουν κυρίως σε Παξιώτες. Όπως και οι Παξοί, είναι καταπράσινο µε καθαρές αμμώδεις παραλίες και πολλές σπηλιές. Από εδώ μπορεί κανείς να επισκεφθεί µε βάρκα τις κοντινές νησίδες Εξωλίθαρο και Δασκαλιό. Η γύρω θαλάσσια περιοχή προσφέρεται για υποβρύχιο ψάρεψα. Εξάλλου οι Παξοί και οι Αντίπαξοι είναι οι κύριοι προμηθευτές της Κέρκυρας σε ψάρι.

Κέρκυρα - ΑντίπαξοιΓια την αρχαία ιστορία των νησιών αυτών λίγα στοιχεία είναι γνωστά και ελάχιστα μνημεία σώζονται μέχρι τις μέρες µας. Από τις ιστορικές πηγές γνωρίζουμε ότι έξω από τον πορθμό των Avτίπάξων έλαβε χώρα µία από τις ναυμαχίες μεταξύ των Κερκυραίων και των Ιλλυρίων πειρατών, η οποία ανάγκασε την Κέρκυρα σε παράδοση το 229 Π.Χ. και στη συνέχεια έδωσε την αφορμή στους Ρωμαίους να επέμβουν στην περιοχή. Τους αιώνες που ακολούθησαν, οι Παξοί συνδέθηκαν ιστορικά µε την πορεία της Κέρκυρας και κατακτήθηκαν από τους Ανδεγαυούς, τους Ενετούς, τους Γάλλους και τους Άγγλους. Από το 1814 αποτελούν τμήμα των Επτανήσων και σήμερα ανήκουν στο νομό Κέρκυρας. Όσοι κάνουν διακοπές στην Κέρκυρα αξίζει να επισκευθούν το νησί.

Στα βορειοδυτικά της Κέρκυρας, 10-14 μίλια από τις ακτές της, μια συστάδα νησιών, τα ονομαζόμενα διαπόντια, αποτελούν το πιο ακραίο ελληνικό έδαφος στην δύση, εκεί όπου το Ιόνιο Πέλαγος συναντάει την Αδριατική Θάλασσα.

Τα μεγαλύτερα ανάμεσα τους είναι το Μαθράκι, η Ερεικούσα και η Οθωνοί, μικροί παράδεισοι της Ελλάδας, όπου ο χρόνος φαίνεται να έχει σταματήσει, και η ζωή κυλάει ήσυχα, με αργούς ρυθμούς.  Καταπράσινα και τα τρία, με την ελιά και το κυπαρίσσι να κυριαρχούν στο τοπίο, φιλοξενούν στο έδαφος τους ελάχιστους κατοίκους, κυρίως ψαράδες, γεωργούς και κτηνοτρόφους.  Ακόμη πιο λίγοι είναι εκείνοι που τα επισκέπτονται, γεγονός που κατά ένα μεγάλο βαθμό συμβάλλει στην διατήρηση της αυθεντικότητάς τους.

Τους καλοκαιρινούς μήνες καΐκια και βενζινόπλοια εκτελούν καθημερινά δρομολόγια από και προς τα βορειοδυτικά λιμάνια και την πρωτεύουσα της Κέρκυρας.  Όμως την διάρκεια του χειμώνα η σύνδεση αυτή είναι περιορισμένη και τα διαπόντια νησιά παραμένουν σχεδόν απομονωμένα.  Για την αρχαία ιστορία των νησιών λίγα στοιχεία είναι γνωστά και προέρχονται ως επί το πλείστον από γραπτές πηγές: από τον ποιητή Λικόφρωνα (320 – 250 π.Χ.), από τον ιστορικό Πλίνιο (23-79μ.Χ.) και από τον λεξικογράφο Ησίχιο (5ος αι. μ.Χ.).  Στα βυζαντινά χρόνια πρέπει να ήταν ακατοίκητα και μόνο κατά την περίοδο της Ενετοκρατίας κατοικήθηκαν ξανά από μετανάστες των Παξών και της Ηπείρου,  Στην διάρκεια της Αγγλικής Προστασίας χρησιμοποιήθηκαν ως τόποι εξορίας για τους αγωνιστές που επιθυμούσαν την Ένωση των Επτανήσων με την Ελλάδα.  Μετά από την Ένωση το 1864 αποτέλεσαν τον Δήμο των Διαποντίων Νήσων με έδρα την Άμμο στους Οθωνούς.  Σήμερα το κάθε νησί ανήκει σε ξεχωριστή κοινότητα και όλα μαζί έχουν γύρω στους 600 μονίμους κατοίκους.

Μαθράκι

Το Μαθράκι απέχει 3 ν. μίλια από τις βορειοδυτικές ακτές της Κέρκυρας και βρίσκεται κοντά στην παραλία του Αρρίλα. Έχει έκταση 3,5 τ.χλμ. και γύρω στους 140 κατοίκους, οι οποίοι ασχολούνται με την αλιεία και με τις ελαιοκαλλιέργειες. Παλαιότερα είχε αναπτυγμένη ναυτιλία και αριθμούσε γύρω στα 30 ιστιοφόρα, όμως η μείωση του πληθυσμού επέφερε το τέλος αυτής της δραστηριότητας.

Κέρκυρα - ΜαθράκιΟι ανάγκες περίθαλψης και παιδείας των δύο οικισμών του νησιού – Άνω και Κάτω Μαθράκι – εξυπηρετούνται με ένα αγροτικό ιατρείο και με ένα δημοτικό σχολείο που αριθμεί γύρω στους 7 μαθητές. Οι κάτοικοι συνδέονται μεταξύ τους με συγγενικούς δεσμούς και είναι ενωμένοι σε κάθε κοινωνικό γεγονός, ενώ διατηρούν στο ακέραιο τα έθιμα και τις παραδόσεις του τόπου τους. Χαρακτηρίζονται για την φιλόξενη και φιλική συμπεριφορά απέναντι στους ξένους επισκέπτες, οι οποίοι ωστόσο είναι λιγοστοί και συνήθως περαστικοί (το νησί διαθέτει ελάχιστες κλίνες). Στα ανατολικά από το Μαθράκι βρίσκεται η ακατοίκητοι βραχονησίδα Διάπολο.

Ερεικούσα

Κέρκυρα - ΕρεικούσαΗ Ερεικούσα βρίσκεται σε απόσταση 4,5 ν. μίλια από το Σιδάρι, με το οποίο έχει πολλές ομοιότητες στην μορφολογία του εδάφους. Έχει έκταση 6 τ. χλμ. και είναι το πολυπληθέστερο από τα διαπόντια νησιά, με πληθυσμό 334 κατοίκους.  Στο κέντρο βρίσκεται ο οικισμός Ερεικούσα και γύρω από αυτόν εκτείνονται οι παραλίες Πόρτο, Φύκι και Πραγγίνι.  Οι κάτοικοι, φιλόξενοι και πρόσχαροι, ασχολούνται με την αλιεία και την γεωργία, ενώ σημαντικός πόρος για το νησί είναι το μεταναστευτικό συνάλλαγμα, κυρίως από την Αμερική.  Στην Ερεικούσα λειτουργεί ξενοδοχείο και αρκετά ενοικιαζόμενα δωμάτια.

Οθωνοί

Οι Οθωνοί αποτελούν το δυτικότερο άκρο της Ελλάδας και απέχουν 7,5 ν. μίλια από τις βορειοδυτικές ακτές της Κέρκυρας και 43 ν. μίλια από το ακρωτήριο Οτράντο της Ιταλίας. Έχουν έκταση 9 τ. χλµ. και δύο μεγάλους οικισμούς, το Πάνω και το Κάτω Χωριό (Άμμος), µε 100 περίπου κατοίκους. Η παραλία κοντά στο λιμάνι, την Άμμο, έχει άμμο και βότσαλα, ενώ αμμώδης είναι η ακρογιαλιά στην Άσπρη Άμμο.

Κέρκυρα - ΟθωνοίΕκεί βρίσκεται µία σπηλιά, όπου κατά την παράδοση κατοικούσε η Καλυψώ. Φαίνεται λοιπόν, ότι στη λαϊκή σκέψη το νησί της Καλυψώς, στο οποίο έμεινε για χρόνια ο Οδυσσέας, ταυτίστηκε µε τους Οθωνούς. Ορισμένοι μελετητές από την άλλη πλευρά, τοποθετούν στο ακριτικό αυτό νησί (και όχι στην Κέρκυρα) την Ομηρική Σχερία των Φαιάκων, όπου είχε το παλάτι του ο βασιλιάς Αλκίνοος.
Ωστόσο δεν υπάρχουν ιστορικές μαρτυρίες για καμία από τις δύο αυτές θεωρίες. Στην περιοχή Καστρί σώζονται τα ερείπια ενός ενετικού φρουρίου, ενώ γνωρίζουμε ότι στην τοποθεσία Κασσιμάτικα υπήρχε σανατόριο για τους Άγγλους στρατιώτες (1814­ - 1864). Το 19ο αι. σημειώθηκε μεγάλη ανάπτυξη της ναυτιλίας και οι κάτοικοι είχαν στην κατοχή τους γύρω στα 60 ιστιοφόρα.
Από το 1850 άρχισε σταδιακή μετανάστευση, που κορυφώθηκε στο διάστημα 1960-1970 µε ρεύματα προς την Αμερική, την Αυστραλία και τη Γερμανία. Σήμερα οι κάτοικοι ασχολούνται µε τη γεωργία και µε την αλιεία, ενώ πολύ μικρό ποσοστό των εσόδων προέρχεται από τον τουρισμό (στο νησί υπάρχουν λίγα ενοικιαζόμενα δωμάτια και αγροτικό ιατρείο).