Βόρεια Κέρκυρα

Η βόρεια πλευρά της Κέρκυρας


Hotel Corfu Secret - Nord Korfu

Η Παλαιοκαστρίτσα είναι μία από τις πιό γραφικές και από τις πιο πολυσύχναστες τοποθεσίες της Κέρκυρας, γνωστό θέρετρο από την εποχή των Άγγλων. Πρόκειται για έναν οικισμό κτισμένο σε έξι μικρούς όρμους (Αμπελάκι, Άγιος Πέτρος, Άγιος Σπυρίδων, Αλίπα, Πλατάκια, Αγία Τριάδα), με αμμώδεις παραλίες, σπηλιές και κατάφυτους από ελιές λοφίσκους.  Οι  παραλίες της Παλαιοκαστρίτσας είναι πάντοτε γεμάτες από λουόμενους, που επιδίδονται σε πολυάριθμα θαλάσσια σπορ ή γεύονται σε κάποια από τις ταβέρνες της, τους φημισμένους φρέσκους αστακούς της περιοχής.
Από τους όρμους μπορεί κανείς με καΐκι να επισκεφθεί κοντινούς κόλπους, απροσπέλαστους από τη ξηρά.  Μέσα στην θάλασσα ξεχωρίζουν τα νησάκια Σκελούδι και Κολόβρι.Για το τελευταίο λέγεται ότι ήταν το καράβι κάποιου Αλγερινού πειρατή, το οποίο πέτρωσε με θεϊκή παρέμβαση, για να μην επιτεθούν οι πειρατές στο μοναστήρι της Παλαιοκαστρίτσας.
Όλη η περιοχή θεωρήθηκε από κάποιους αρχαιολόγους ως ο τόπος που θα βρισκόταν η πόλη των Φαιάκων και το παλάτι του Αλκίνοου.  Η άποψη αυτή δεν είναι όμως γενικότερα αποδεκτή.  Οι υποστηρικτές της τοποθετούν την ακρόπολη της Σχερίας στο λόφο όπου σήμερα δεσπόζει το αντρικό μοναστήρι της Παναγίας Θεοτόκου.  Η μονή αυτή κτίστηκε το 1228, όμως το κτίριο που σώζεται σήμερα χρονολογείται στον 18ο και 19ο αιώνα.
Ιδιαίτερης ομορφιάς είναι η στεγασμένη με αψίδες αυλή του, αλλά και η θέα προς τους όρμους.  Η εκκλησία της μονής χρονολογείται το 1722 και είναι μια μονόχωρη βασιλική.  Περιλάμβανε ενδιαφέρουσες εικόνες από τον 15ο μέχρι τον 18ο αι..  Μία αξιόλογη συλλογή βυζαντινών και μεταβυζαντινών εικόνων, καθώς επίσης άμφια, ιερά βιβλία και σκεύη στεγάζονται στο μικρό μουσείο του μοναστηριού.

Κέρκυρα - ΠαλαιοκαστρίτσαΚοντά στην Παλαιοκαστρίτσα (4 χλμ) βρίσκεται το χωριό Λάκωνες, από όπου μπορεί κανείς να επισκεφθεί την τοποθεσία Bella Vista και ν' απολαύσει μια πανοραμική άποψη των δαντελωτών όρμων της Παλαιοκαστρίτσας.  Από εκεί ο δρόμος οδηγεί στο χωριό Κρήνη και έπειτα ένα μονοπάτι καταλήγει μετά από 3 χλμ στο περίφημο Αγγελόκαστρο. 

Κέρκυρα - ΑγγελόκαστροΤο Αγγελόκαστρο είναι ένα από τα λίγα βυζαντινά φρούρια του νησιού που οικοδομήθηκε τον 13ο αι. από τον Μιχαήλ Α΄ Άγγελο Δούκα του Δεσποτάτου της Ηπείρου, για την προστασία από τις πειρατικές επιδρομές.  Τα μέχρι σήμερα σωζόμενα τμήματα του κάστρου είναι ελάχιστα, όμως η ανάβαση αξίζει τον κόπο, καθώς η κορυφή του λόφου προσφέρει υπέροχη θέα προς την θάλασσα και προς την πόλη της Κέρκυρας.
Η Παλαιοκαστρίτσα συνδέεται με την Κέρκυρα με έναν άνετο δρόμο 25 χλμ., που κατασκευάστηκε  το 1828 από τους Άγγλους για τον καλύτερο έλεγχο της περιοχής.

Ο κόλπος που σχηματίζεται που σχηματίζεται στα βόρεια της πρωτεύουσας αποτελείται από πολλούς ορμίσκους και ήπιες ακτές, όπου έχουν χτιστεί όμορφα πολυσύχναστα θέρετρα.
Μεγάλη τουριστική ανάπτυξη παρουσιάζουν οι Αλυκές (4χλμ) ένας παραλιακός οικισμός με πολυτελείς ξενοδοχειακές εγκαταστάσεις. Πολύ κοντά βρίσκεται και το χωριό Εβροπούλοι, όπου λειτουργεί το Μουσείο Καποδίστρια, με προσωπικά αντικείμενα του μεγάλου Έλληνα κυβερνήτη. Μεγάλο τουριστικό κέντρο είναι επίσης το Κοντόκαλι, (8 χλμ) χτισμένο σ' έναν μικρό όρμο, με μαρίνα για σκάφη αναψυχής, με αρκετές παραλίες για κολύμβηση και με εγκατάσταση κάμπινγκ.

Κέρκυρα - ΎψοςΈνα χιλιόμετρο βορειότερα εκτείνεται η μεγάλη αμμώδης παραλία του οικισμού Γουβιά. Στην περιοχή βρισκόταν ο ναύσταθμος των Ενετών, από τον οποίο σώζονται κάποια ερείπια, μαζί με τα λιγοστά ερείπια ενετικού κάστρου. Απέναντι από το Κοντόκαλι και τα Γουβιά ξεχωρίζει το μικρό νησάκι Λαζαρέτο: από τον 14ο μέχρι τον 18ο αι. είχε χρήση καραντίνας για τα πληρώματα των πλοίων που έφταναν στην Κέρκυρα.

Κέρκυρα - Ύψος 2Οι επόμενες παραλίες είναι της Δαφνίλας και της Δασιάς, και οι δύο καταπράσινες με ελαιώνες που φτάνουν ως την θάλασσα. Στην Δασιά σε μικρή απόσταση από το χωριό Ύψος, στους πρόποδες του βουνού Παντοκράτορας, υπάρχει μία τεράστια ακρογιαλιά. Η παραλία του Ύψου. Ονομάστηκε και χρυσό μίλι, ονομασία που πήρε από την χρυσή του άμμο αλλά και την έκτση της. Μια πανέμορφη κοσμοπολίτικη παραλία βραβευμένη με γαλάζια σημαία. Σε όλο το μήκος της ο επισκέπτης θα βρει κάθε είδους καταστήματα, ταβερνάκια πάνω στην παραλία αλλά και εστιατόρια διεθνούς κουζίνας. Το βράδυ η παραλία μετατρέπεται σε μια πολύβουη κυψέλη. Κέντρα διασκέδασης, clubs και discos δίνουν το σύνθημα για διασκέδαση μέχρι το πρωί.

Το Σκριπερό είναι ένα όμορφο παραδοσιακό χωριό στο εσωτερικό του νησιού (8χλμ περ. από τα Γουβιά), με μαγευτική θέα.

Κέρκυρα - Άγιος ΜάρκοςΣτην εκκλησία της Αγίας Βαρβάρας γίνεται στις 4 Δεκεμβρίου λαϊκό πανηγύρι και συνεστίαση.  Σε απόσταση 2 χλμ. από το Σκριπερό ένα άλλο γραφικό χωριό, η Άνω Κορακιάνα, φημίζεται για το μεγάλο αριθμό εκκλησιών που έχει. Ανάμεσά τους ξεχωρίζουν ο ναός του Αγίου Γεωργίου με μαρμαρόγλυπτο τέμπλο και εικόνες των Χ. Παροχή και Γ. Σαμαρτζή (19ος αι.) του Αγίου Αθανασίου με βυζαντινές τοιχογραφίες του 15ου αι., του Αγίου Ιακώβου (15ος αι.) και του Αρχαγγέλου Μιχαήλ.  Πολλές από τις εικόνες των εκκλησιών του χωριού εκτίθενται σήμερα στο Μουσείο Αντιβουνιώτισσας.

Κέρκυρα - Άγιος Μάρκος 2Στην Άνω Κορακιάνα, που έχει παράδοση στην χορωδιακή μουσική, μπορεί κανείς να δει επίσης: ένα ενδιαφέρον εργαστήρι κεραμικής στην περιοχή Φέλεκα, την έπαυλη του Ιακώβου Πολυλά στους πρόποδες του βουνού Κοράκιο και το Δημοτικό Σχολείο, ένα νεοκλασικό κτίριο του 1932, όπου στεγάζεται μία μικρή λαογραφική συλλογή.  Το πρώτο δεκαήμερο του Αυγούστου οργανώνεται από τους κατοίκους έκθεση ζωγραφικής.  Κοντά στην Α. Κορακιάνα (3χλμ) βρίσκεται η Κάτω Κορακιάνα, μικρό παραθαλάσσιο χωριό αξιοποιημένο τουριστικά.  Ένας άλλος δρόμος από την Α. Κορακιάνα οδηγεί στο χωριό Άγιος Μάρκος, όπου σώζονται δύο σημαντικά χριστιανικά μνημεία: η εκκλησία του Παντοκράτορα με τοιχογραφίες του 1576 και ο Άγιος Μερκούριος με τοιχογραφίες του 1075.  Ο ίδιος δρόμος καταλήγει μετά από 2 χλμ στον παραλιακό οικισμό Πυργί, ο οποίος μοιράζεται με τον Ύψο την μεγάλη πανέμορφη και πεντακάθαρη παραλία.  Στο κέντρο των τριών αυτών τοποθεσιών μέσα σ' ένα τοπίο απαράμιλλου φυσικού κάλλους βρίσκεται η ξενοδοχειακή μας μονάδα, το Hotel Corfu Secret.

Κοντά στο χωριό Πυργί ξεκινάει ένας δρόμος προς το εσωτερικό του νησιού, που οδηγεί στα ορεινά χωριά Σπαρτίλας και Στρινίλας.
Η διαδρομή είναι σαγηνευτική και η θέα από το βουνό προς την θάλασσα καταπληκτική.  Ακόμη πιο όμορφη θέα προσφέρει η κορυφή του βουνού Παντοκράτορας (906μ), όταν ο καιρός το επιτρέπει  διακρίνονται στα ανατολικά  οι ακτές της Ηπείρου και της Αλβανίας, τα μικρά νησιά Ερεικούσα, Οθωνοί και Μαθράκι στα δυτικά και ακόμη οι Παξοί και η Λευκάδα νότια της Κέρκυρας.  Το βουνό στεφανώνεται από την μονή του Παντοκράτορα, που ιδρύθηκε αρχικά το 1347 και καταστράφηκε  στις αρχές του 16ου αι..  Ανοικοδομήθηκε το 1689, όμως σήμερα δεν σώζεται σχεδόν τίποτε  από τις παλιές της φάσεις.  Στο εσωτερικό της φυλάσσονται μεταβυζαντινές εικόνες.

Κέρκυρα - ΜπαρμπάτιΣτο βορειοανατολικό τμήμα της Κέρκυρας υπάρχουν πολυάριθμοι μικροί κόλποι με παραθαλάσσιους οικισμούς και γραφικά ταβερνάκια, όπου μπορεί κανείς να απολαύσει φρέσκα ψάρια αντικρίζοντας τις κοντινές απέναντι ακτές της Αλβανίας. Το Μπαρμπάτι είναι ένας πλατύς όρμος με αμμώδη παραλία, ενώ το Νησάκι διαθέτει μια βραχώδη παραλία και συνδέεται με καΐκια με την πόλη της Κέρκυρας.  Λίγο βορειότερα (7χλμ) βρίσκεται το γοητευτικό Καλάμι, όπου διέμεινε ο Άγγλος συγγραφέας Λώρενς Ντάρελ – υπάρχει ακόμη το σπίτι του – και έγραψε το βιβλίο του «Κέρκυρα, η σπηλιά του Πρόσπερου».  Ο επόμενος όρμος είναι της Κουλούρας, ένα γραφικό ψαράδικο λιμάνι, όπου διατηρείται μία οχυρωμένη ενετική οικία.  Μία παράκαμψη μετά την Κουλούρα οδηγεί στον κολπίσκο του Αγίου Στεφάνου, το ακρωτήριο του Αγίου Στεφάνου είναι το κοντινότερο σημείο - μόλις 1,5 μίλι – προς τις αλβανικές ακτές.

Η Κασσιώπη είναι μία γραφική παραθαλάσσια κωμόπολη στους πρόποδες του όρους Παντοκράτορας (37χλμ βόρεια της Κέρκυρας) με αξιοσημείωτη τουριστική ανάπτυξη. Στην θέση της υπήρχε στους ρωμαϊκούς χρόνους μία ακμαία πόλη, η οποία κατά τις γραπτές πηγές διέθετε λιμάνι, θέατρο και έναν ναό αφιερωμένο στον Κάσσιο Δία - από αυτόν προήλθε πιθανότατα και τα' όνομά της.

Κέρκυρα - ΚασσιώπηΤην ρωμαϊκή Κασσιώπη επισκέφθηκαν κατά καιρούς επιφανείς Ρωμαίοι, όπως ο Κικέρωνας και ο Πτολεμαίος, ενώ σύμφωνα με την παράδοση ο αυτοκράτορας Νέρων προσευχήθηκε και τραγούδησε μπροστά στο βωμό του Κάσσιου Δία.  Στο χώρο όπου βρισκόταν ο ναός αυτός κατασκευάστηκε αργότερα ο χριστιανικός ναός της Παναγίας Κασσιωπίτισσας.  Το κτίριο καταστράφηκε στην πολιορκία του 1537 και ανοικοδομήθηκε το 1590. Στο εσωτερικό του φυλάσσεται μία σημαντική εικόνα της Παναγίας με τον Χριστό, έργο του Θ. Πουλάκη (17ος αι.).  Στις 15 Αυγούστου γίνεται μεγάλο πανηγύρι, που διαρκεί όλη τη νύχτα.  Σε έναν λόφο πάνω από το λιμάνι του οικισμού σώζονται επίσης ερείπια ενός κάστρου που κτίστηκε από τους Ανδεγαυούς το 13ο αι. και ήταν ένα από τα ισχυρότερα το νησιού.  Από την Κασσιώπη μικρά πλοιάρια μεταφέρουν τους επισκέπτες στα νησιά Οθωνοί, Ερεικούσσα και Μαθράκι.

Το βόρειο τμήμα της Κέρκυρας παρουσιάζει διαφορετική εικόνα από τις άλλες περιοχές, καθώς η τουριστική κίνηση είναι περιορισμένη. Το τοπίο είναι γοητευτικό – ένας συνδιασμός βουνού και θάλασσας – και οι κάτοικοι διατηρούν έντονα τις παραδόσεις.  Η παραθαλάσσια περιοχή του Αλμυρού έχει κυρίως αρχαιολογική σημασία, χάρη σε ένα νεκροταφείο που αποκαλύφθηκε εκεί.  Χρονολογείται από το τέλος της Αρχαϊκής μέχρι και την Ελληνιστική εποχή κι ανήκε σε έναν αγροτικό οικισμό με κλειστή οικονομία.

Κέρκυρα - Μπαρμπάτι 2Δυτικά του Αλμυρού απλώνεται μία τεράστια παραλία με άμμο και δροσερά νερά (στον όρμο του Αγίου Γεωργίου) και υπάρχει μία μικρή λίμνη, του Αντινιώτη, με οικολογικό ενδιαφέρον.  Κοντά στις ακτές είναι κτισμένα δύο μικρά όμορφα χωριά, η Αχαράβη και η Ρόδα.  Στην Ρόδα ανασκάφηκε ένας ναός του 5ου αι. π.Χ. και τα αρχιτεκτονικά του μέλη εκτίθενται στο Αρχαιολογικό Μουσείο της Κέρκυρας.

Από την Ρόδα ένας δρόμος οδηγεί προς το εσωτερικό του νησιού, στο γραφικό χωριό Καρουσάδες. Εκεί βρίσκεται το αρχοντικό της οικογένειας Θεοτόκη, από την οποία προήλθαν σημαντικές προσωπικότητες της Κέρκυρας (πολιτικοί, συγγραφείς, κλπ).  Το κτίριο είναι οχυρωμένο και πρέπει αρχικά να οικοδομήθηκε τον 15ο αι. Ο ίδιος δρόμος φτάνει μετά από 5 χλμ. στο Σιδάρι, ένα ψαράδικο χωριό με παραλίες μοναδικού φυσικού κάλλους. Ιδιαίτερα εντυπωσιακή είναι μερικοί απότομα κομμένοι βραχώδεις σχηματισμοί, που δημιουργούν δαντελωτούς όρμους και στενά θαλάσσια περάσματα.  Ένα από αυτά, χάρη στην ξεχωριστή γοητεία του ονομάστηκε «Κανάλι του Έρωτα», γιατί, σύμφωνα με την παράδοση, όποιος καταφέρει να κολυμπήσει σε όλο του το μήκος, θα συναντήσει σύντομα το σύντροφο των ονείρων του.

Κέρκυρα - ΣιδάριΤο Σιδάρι παρουσιάζει εκτός των άλλων και αρχαιολογικό ενδιαφέρον: είναι ένα από τα λίγα σημεία της Κέρκυρας, όπου εντοπίστηκαν ίχνη κατοίκησης από την νεολιθική εποχή.  Στην περιοχή διατηρούνται επίσης λείψανα Ενετικού Φρουρίου.  Από το Σιδάρι μία διακλάδωση προς τα νότια φτάνει μέχρι το χωριό Αρκαδάδες.  Η διαδρομή είναι πραγματικά  μαγευτική,  μέσα  από  γραφικά  χωριά,  περιτριγυρισμένα από ελιές και κυπαρίσσια. Πρόκειται  για την πιο γαλήνια περιοχή του νησιού, όπου ο τουρισμός δεν έχει καταφέρει να αγγίξει τον παραδοσιακό τρόπο ζωής.  Από τους Αρκαδάδες η πορεία συνεχίζεται μέχρι τον κόλπο του Αγίου Γεωργίου, που κλείνεται από μια τεράστια παραλία, μήκους 5 χλμ, σχεδόν ερημική και σίγουρα ειδιλιακή.  Οι ακτές στα βόρεια του κόλπου είναι ως επί πλείστον απόκρημνες, με εξαίρεση την αμμώδη παραλία της Αρίλλας (2,5 χλμ), που περιβάλλεται από δύο μικρές χερσονήσους.  Μπροστά από την παραλία διακρίνονται 3 μικρά νησάκια, το Διάπολο, η Συκιά και η Γραβιά.